AUSGABE: Februar - April 2021

Die Covid-Impfstoffe

Von Jerry Brownstein
Die Richtlinien und Einschränkungen, die als Reaktion auf Covid-19 eingeführt wurden, haben unser Leben in vielerlei Hinsicht beeinträchtigt – wirtschaftlich, emotional und physisch. Wir alle möchten zu einem normalen Leben zurückkehren, und die meisten Menschen sind der Meinung, dass ein sicherer und wirksamer Impfstoff der beste Weg ist, dies zu erreichen. Damit es funktioniert, muss ein großer Prozentsatz der Bevölkerung geimpft werden. Umfragen zeigen jedoch, dass die Haltung der Öffentlichkeit gegenüber der Covid-19-Impfung ein Spektrum von Meinungen mit gegensätzlichen Extremen ist. Auf der einen Seite gibt es Leute, die der Regierung und dem medizinischen Sektor vollkommen vertrauen. Sie werden sich begeistert zur Impfung anmelden. Auf der anderen Seite stehen diejenigen, die sich vehement dagegen wehren, einen Impfstoff zu nehmen, der ihrer Meinung nach gesundheitsschädlich und/oder unnötig ist. Viele Menschen fallen irgendwo in die Mitte dieser beiden Extreme. Sie sind nicht gegen alle Impfstoffe, wollen aber abwarten, ob der Covid-Impfstoff völlig sicher ist, bevor sie sich impfen lassen.

In Spanien und dem größten Teil des Westens ist die Aufteilung ungefähr so:

45%    „Ja, ich lasse mich impfen!“
40%    „Wahrscheinlich OK, aber  später“
15%    „Auf keinen Fall!“
(Diese Prozentsätze variieren im Laufe der Zeit und von Land zu Land.)


„Könnte die Herdenimmunität
unser Leben wieder normalisieren?”

Gesundheitsexperten sagen, dass etwa 75% der Bevölkerung geimpft werden müssen, um eine „Herdenimmunität“ zu schaffen. Dies bedeutet im Grunde, dass wenn genügend Menschen gegen eine Infektionskrankheit immun sind (durch Impfung oder auf andere Weise), die gesamte Bevölkerung geschützt ist – auch diejenigen, die nicht geimpft sind. Die Impfung ist nicht obligatorisch, daher muss jeder für sich entscheiden. Schauen wir uns einige Fakten zu den Impfstoffen an, die uns bei dieser Entscheidung helfen können.

Wie Impfstoffe wirken
Impfstoffe basieren auf dem alten Prinzip, den Körper zu lehren, sich selbst zu schützen, indem er einer kleinen Menge der Ursache der Krankheit ausgesetzt wird. Zu den primitiven Formen der Immunisierung gehörten das Trinken von Schlangengift zur Heilung von Schlangenbissen und das Verschmieren einer offenen Wunde mit Kuhpocken, um Pocken Immunität zu verleihen. Impfstoffe wurden im 20. Jahrhundert ent-wickelt, um die natürlichen Ab-wehrkräfte des Körpers siche-rer und wissenschaftlicher zu stimulieren. Ein Impfstoff gibt Ihrem Immunsystem das Gefühl, dass es vom Virus angegriffen wird (mehr dazu weiter unten, wie verschiedene Arten von Impfstoffen dies tun). Als Reaktion auf diesen offensichtlichen Angriff erzeugt Ihr Immunsystem Antikörper – Proteine, die speziell zur Bekämpfung dieses Virus entwickelt werden. Es ruft auch T-Killerzellen herbei, um das Virus auszurotten. Spezialisierte T-Gedächtniszellen „lernen“, sich an dieses Virus zu erinnern, sodass Ihr Immunsystem weiß, wie es die Antikörper herstellt, wenn es in Zukunft angegriffen wird. Es gibt verschiedene Arten moderner Impfstoffe, die dieses Ziel erreichen, und alle werden gegen Covid-19 getestet.



Die drei traditionellen Arten von Impfstoffen sind: Lebendimpfstoffe, Totimpfstoffe und Kombinations-impfstoffe. Lebendimpfstoffe injizieren das eigentliche Virus, jedoch in einem geschwächten Zustand, der nur in sehr seltenen Fällen Krankheiten verursacht. Totimpfstoffe injizieren eine Form des Virus, die kein genetisches Material enthält, sodass sie keine Zellen infizieren können. Kombinationsimpfstoffe injizieren nur einen Teil des Virus (ein Antigen wie das Spike-Protein von Covid-19). Alle drei provozieren das Immunsystem, die Reaktion ist jedoch im Allgemeinen beim Lebendimpfstoff am stärksten und beim Kombinationsimpfstoff am schwächsten. Diese traditionellen Impfstoffe wurden zur Bekämpfung von Polio, Masern und vielen anderen schwerwiegenden Krank-heiten eingesetzt. Die Entwicklung und Erprobung eines neuen Impfstoffs dauert jedoch in der Regel mindestens drei bis vier Jahre.



Es war dringend erforderlich, schneller einen Impfstoff gegen Covid-19 zu finden, und dies veranlasste die Wissenschaftler, eine neuere Methode auszuprobieren, die schneller hergestellt werden kann. Die ersten für Covid-19 zugelassenen Impfstoffe wurden von Pfizer und Moderna mithilfe der mRNA-Technologie hergestellt und waren die ersten mRNA-Impfstoffe, die jemals zur Verwendung bei einer Krankheit zugelassen wurden. Diese Impfstoffe unterscheiden sich stark von den traditionellen. Anstatt das gesamte Virus oder einen Teil davon injizieren zu lassen, erhält die Person nur genetische Moleküle, die als „mRNA“ bezeichnet werden. Dieser Begriff steht für „Messenger-RNA“, mit der der Körper Ihre DNA anweist, welche Proteine erzeugt werden sollen. Diese Impfstoffe enthalten mRNA mit Anweisungen zum Aufbau der Spike-Proteine, die sich außerhalb des Covid-19-Virus befinden. Wenn diese genetischen Anweisungen in Ihren Körper injiziert werden, weisen sie Ihre Zellen an, Covid-19-Spike-Proteine zu erzeugen. Ihr Immunsystem erkennt, dass diese Spike-Proteine Teil von Covid-19 sind, und entwickelt Antikörper zum Schutz vor dem Virus. Es ist relativ einfach und kostengünstig, große Mengen an mRNA herzustellen, sodass diese Impfstoffe in weniger als einem Jahr entwickelt und getestet werden konnten.



Die Impfstoffe von AstraZeneca und Johnson & Johnson (J & J) verwenden ebenfalls mRNA-Technologie, jedoch mit einem anderen Abgabesystem. Pfizer und Moderna injizieren den mRNA selbst, eingewickelt in eine Blase aus schützenden Chemikalien. AstraZeneca und J & J injizieren Ihnen ein deaktiviertes Virus (nicht Covid), das DNA aus dem Covid Spike-Protein enthält. Dieses Virus ist so konzipiert, dass es in Ihre Zellen gelangt, aber Sie erhalten dieses zugrunde liegende Virus nicht. Es liefert lediglich die Spike-DNA an den Zellkern. Ihre Zelle produziert dann mRNA, das die Spike-Proteine erzeugt, die die Antikörper anziehen.

Testen
Der Testprozess für Impfstoffe beginnt damit, zu sehen, wie sie bei Labortieren funktionieren. Wenn dies gut geht, beginnen drei Phasen menschlicher Tests. Die ersten beiden Phasen werden mit einer kleinen Personengruppe durchgeführt, um die Sicherheit zu überwachen und die ideale Dosis für den Impfstoff zu bestimmen. In Phase Drei werden Tausende von Menschen getestet, indem eine geimpfte Gruppe mit einer anderen verglichen wird, die nur eine Placebo-Injektion erhält. Normalerweise kann diese Phase ein bis drei Jahre dauern. Dies wurde jedoch für die Covid-19-Impfstoffe viel schneller durchgeführt. Es gibt auch eine vierte Phase, in der über einen Zeitraum von mehreren Jahren nach Langzeitreaktionen gesucht wird, und die Pharmaunternehmen sagen, dass sie diese Phase fortsetzen.



Fragen bleiben
Die Impfstoffe von Pfizer und Moderna wurden nach Phase-Drei-Studien zugelassen, die jedoch viel kürzer als normal war. Dennoch hat eine sehr große Anzahl von Personen teilgenommen. Die vor-läufigen Ergebnisse waren mit einer Wirksamkeit von über 90% gut, und die Regierungen begannen Ende 2020 mit der Verabreichung dieser Impfstoffe. Es bleibt die Frage offen, wie lange der Schutz anhält und ob es langfristige Nebenwirkungen gibt. Da dies das erste Mal ist, dass die mRNA-Technologie für einen Impfstoff zugelassen wurde, gibt es keine Daten aus früheren Impfstoffen, anhand derer sich vorhersagen lässt, was passieren wird.


„Sind diese mRNA-Impfstoffe die beste
Antwort auf das Covid-Problem?”

Es ist auch nicht sicher bekannt, ob Personen, die diese Impfstoffe einnehmen, das Virus möglicherweise noch auf andere übertragen können – obwohl sie selbst gegen die Symptome geschützt sind. Darüber hinaus hat das Virus neue Varianten entwickelt, und wir wissen nicht, ob die aktuellen Impfstoffe uns vollständig vor diesen schützen werden. All diese Unsicherheiten sind eine Folge des extrem schnellen Impfstoffentwicklungsprozesses, der angewendet wurde. Unsere Regierungen entschieden, dass Geschwindigkeit angesichts der großen Störungen, die dieses Virus verursacht hat, von entscheidender Bedeutung ist. Daher wurden die Impfstoffe der Öffentlichkeit verabreicht, bevor Langzeitstudien diese noch offenen Fragen beantworten konnten.